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Atualmente, os EUA não têm sistema para diferenciar cães de serviço real de animais de estimação. Cheryl Paz/Shutterstock.com

Deni Elliott, Universidade do Sul da Flórida

Em 2017, Marlin Jackson embarcou em um voo cross-country. Quando ele chegou à fila, outro passageiro já estava no banco do meio com um cão de apoio emocional no colo.

De acordo com o advogado do Sr. Jackson, “O cão de aproximadamente 50 libras rosnou para o Sr. Jackson logo depois que ele se sentou... e continuou enquanto o Sr. Jackson tentou apertar seu cinto de segurança. O rosnando aumentou e o cão pulsou para o rosto do Sr. Jackson... que não conseguiu escapar devido à sua posição contra a janela do avião.” As feridas faciais que necessitaram de 28 pontos foram o resultado.

Cães de apoio emocional não treinados não apenas atacam pessoas. Eles atacam cães de serviço altamente treinados, bem, às vezes terminando suas vidas laborais.

Eu posso me relacionar. Eu sou uma pessoa com deficiência visual em parceria com meu quarto cão-guia durante um período de 20 anos. Na última década, eu tenho cada vez mais necessário para lidar com manipuladores sem noção permitindo que seus animais de estimação para interferir com o trabalho do meu cão.

Como professor de ética, ensino os alunos a considerar primeiro as necessidades dos mais vulneráveis. Gostaria de poder ensinar a mesma lição àqueles que arriscam a segurança pública com seus cães mal treinados, a maioria dos quais são animais de apoio emocional, uma categoria não reconhecida pela Lei dos Americanos com Deficiência.

Cães, cães, cães

Ao longo da última década, supostos animais de apoio emocional têm aparecido cada vez mais em lojas, restaurantes e aeroportos. Enquanto pavões, porcos e cangurus fazem as manchetes, quase todos os animais encontrados em zonas sem animais de estimação são cães. Morder cães, latir, rosnar, urinar e defecar são as principais queixas, com uma companhia aérea relatando um aumento de 84% nos incidentes relacionados com cães de 2016-2018.

O influxo de cães inadequados também gerou suspeita injustificada em relação aos aproximadamente 10.000americanos que, como eu, fazem parceria com cães-guia legítimos e treinados.

Acesso público animal nos EUA é atualmente regido por um sistema de retalhos de leis inconsistentes, criando confusão para pessoas com deficiência, cidadãos e, particularmente, gatekeepers - os gerentes de lojas, proprietários de restaurantes e supervisores de construção encarregados de decidir quais cães devem ser permitidos em seu não-espaços para animais de estimação.

Cão de serviço ou animal de estimação? Imagens de Stephen Chernin/Getty

Em outros países, as IDs são emitidas apenas para cães de serviço treinados profissionalmente que demonstraram capacidade de se comportar em público. Nos EUA, não existe tal validação. Como resultado, os donos de animais tornaram-se cada vez mais descarados em reivindicar fraudulentamente seus animais garantem acesso público legal.

Cães de serviço versus animais de apoio emocional

O Departamento de Justiça, que impõe a Lei dos Americanos com Deficiência, permite que pessoas com deficiências físicas, sensoriais, psiquiátricas, intelectuais ou mentais tenham acesso público com cães de serviço que tenham sido treinados individualmente para executar tarefas que atenuem a deficiência de seus proprietários.

O Departamento de Transportes e Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano permitem cães de serviço no transporte público e na habitação, respectivamente, mas também concedem acesso a pessoas com transtornos mentais e emocionais acompanhados por animais de apoio emocional — animais não treinados que precisam apenas contribuir para bem-estar emocional de seus proprietários, como qualquer bom animal de estimação faria.

Tecnicamente, o indivíduo que procura acesso com um animal de apoio emocional deve ter certificação de um transtorno mental ou emocional, que é um padrão muito menor do que o requisito de incapacidade do DOJ.

Alguns profissionais de saúde mental têm estado dispostos a atestar a “necessidade” de um indivíduo de um animal de apoio emocional sem ter uma relação profissional com eles. E nenhum garante a adequação de animais específicos.

Os cães de serviço ADA podem acompanhar legalmente seus manipuladores em quase qualquer lugar. Animais de apoio emocional podem não. Por exemplo, animais de apoio emocional atualmente permitidos em cabines de aeronaves não são legalmente permitidos em lojas de aeroportos e restaurantes. Animais de apoio emocional autorizados a viver em dormitórios universitários podem não ir com seus donos para a aula ou o refeitório.

Os fornecedores on-line de cartas, coletes e patches de aparência oficial garantidos para obter acesso de cães em zonas sem animais de estimação aproveitam a confusão entre cães de serviço e animais de apoio emocional, misturando liberalmente as classificações. Eles também não mencionam que o indivíduo que procura tal acomodação deve ter prova de um transtorno mental. Esta omissão, em si, é um problema ético.

Uma situação para gatekeepers

Os gatekeepers têm que pesar as conseqüências de confrontar um indivíduo acompanhado por um cão. A negação de acesso a um manipulador com deficiência com um cão de serviço legítimo pode resultar em uma multa de US$10.000 pelo DOJ. A multa para um manipulador que retrata falsamente um animal de estimação como um cão de serviço ou animal de apoio emocional varia de US $100 a US $1.000 e acontece somente se o manipulador fornecer identificação ou aguardar a polícia.

Por enquanto, é 'tudo a bordo. ' Robert Nickelsberg/Getty Imagens

É mais barato e mais fácil para os gatekeepers apenas esperar que cães questionáveis não coloquem clientes em risco. Os atendentes de companhias aéreas enfrentam um dilema não invejável, pois os passageiros não podem escapar de cães agressivos ou estressados nos limites apertados de um avião.

Mudar no horizonte?

Há sinais recentes de que DOT e HUD estão se movendo em direção aos regulamentos mais rigorosos do DOJ. Em 5 de fevereiro de 2020, o DOT abriu um período de comentários públicos de 60 dias para um plano que reclassificaria os animais de apoio emocional como animais de estimação e restringiria o acesso gratuito à cabine da aeronave apenas a cães de serviço. A HUD publicou recentemente novas diretrizes para ajudar os provedores de habitação a determinar melhor o acesso aos animais.

Na minha opinião, é necessária mais intervenção federal. A documentação médica de deficiência deve ser o ponto de entrada para o acesso ao cão de serviço, assim como é para licenças de estacionamento deficientes. Oferecer uma identificação nacionalmente reconhecível para donos de cães de serviço que voluntariamente fornecem documentação eliminaria alguma fraude.

Idealmente, a capacidade de um cão de se comportar adequadamente em público deve ser comprovada antes do acesso e afirmada anualmente por testadores, que usam um teste de acesso público para verificar as maneiras de um cão e lidar com tarefas específicas de deficiência, como a desenvolvida pela Assistance Dogs International ou aquelas realizadas por todos os EUA. escolas de cães-guia.

Alguns argumentam que a documentação e o teste é oneroso ou uma violação dos direitos civis das pessoas com deficiência. Mas os médicos, que diagnosticam deficiências definidas pela ADA, já fornecem a verificação de seus pacientes quanto aos benefícios estaduais e federais. Testes de comportamento asseguram manipuladores que seus cães podem trabalhar em situações estressantes. E garantir a segurança pública protege os direitos civis de todas as pessoas.

Deni Elliott, Eleanor Poynter Jamison Presidente em Ética na Mídia e Política de Imprensa; Co-Chief Project Officer no Projeto Nacional de Ética da Universidade do Sul da Flórida

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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