en flag
fr-CA flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
el flag
it flag
id flag
ja flag
pt flag
es flag
th flag
vi flag
Listen to this article

De VS heeft momenteel geen systeem om echte diensthonden van huisdieren te onderscheiden. Cheryl Paz/Shutterstock.com

Deni Elliott, Universiteit van Zuid-Florida

In 2017 ging Marlin Jackson aan boord van een langlaufvlucht. Toen hij op zijn rij kwam, zat er al een andere passagier op de middelste stoel met een emotionele steunhond op zijn schoot.

Volgens Mr. Jackson's advocaat, „De ongeveer 50 pond hond gromde naar Mr Jackson kort nadat hij zijn stoel nam... en ging verder terwijl Mr Jackson probeerde zijn gordels te omtrekken. Het grommen nam toe en de hond keek naar Mr Jackson... die niet kon ontsnappen vanwege zijn positie tegen het raam van het vliegtuig.” Gezichtswonden waarvoor 28 hechtingen nodig waren, waren het resultaat.

Ongetrainde emotionele ondersteuningshonden vallen niet alleen mensen aan. Ze vallen ook hoogopgeleide hulphonden aan, en eindigen soms hun werkleven.

Ik kan me verhouden. Ik ben een visueel gehandicapte persoon en werk samen met mijn vierde geleidehond over een periode van 20 jaar. In het afgelopen decennium, heb ik steeds meer nodig om te gaan met clueless handlers waardoor hun huisdieren te interfereren met het werk van mijn hond.

Als hoogleraar ethiek leer ik studenten om eerst rekening te houden met de behoeften van de meest kwetsbaren. Ik wou dat ik dezelfde les kon leren aan degenen die de openbare veiligheid riskeren met hun slecht opgeleide honden, van wie de meesten emotionele ondersteuningsdieren zijn, een categorie die niet wordt erkend door de Amerikaanse wet met een handicap.

Honden, honden, honden

In het afgelopen decennium zijn beweerde emotionele ondersteuningsdieren steeds vaker verschenen in winkels, restaurants en luchthavens. Terwijl pauwen, varkens en kangoeroes de krantenkoppen halen, zijn bijna alle dieren in de zones zonder huisdier honden. Hondenbijten, blaffen, grommen, plassen en poepen zijn topklachten, waarbij één luchtvaartmaatschappij een toename van 84% meldt van hondengerelateerde incidenten vanaf 2016-2018.

De toestroom van ongepaste honden heeft ook ongerechtvaardigde achterdocht veroorzaakt... tegenover de ongeveer 10.000 Amerikanen die, net als ik, samenwerken met legitieme, getrainde geleidehonden.

Openbare toegang tot dieren in de VS wordt momenteel beheerst door een lappendeken systeem van inconsistente wetten, waardoor verwarring ontstaat voor mensen met een handicap, burgers en, in het bijzonder, poortwachters — de winkelmanagers, restauranteigenaren en bouwtoezichthouders die belast zijn met het beslissen welke honden moeten worden toegestaan in hun geen-ruimtes voor huisdieren.

Diensthond of huisdier? Stephen Chernin/Getty Afbeeldingen

In andere landen worden ID's alleen afgegeven aan professioneel opgeleide hulphonden die hebben aangetoond dat ze zich in het openbaar kunnen gedragen. In de VS is er geen dergelijke validatie. Als gevolg hiervan zijn eigenaren van gezelschapsdieren steeds brutaal geworden door frauduleus te beweren dat hun dieren legale toegang voor het publiek rechtvaardigen.

Diensthonden versus emotionele ondersteunende dieren

Het Department of Justice, dat de Amerikanen met een handicap wet handhaaft, laat mensen met fysieke, zintuiglijke, psychiatrische, intellectuele of mentale beperkingen toegang hebben tot diensthonden die individueel zijn opgeleid om taken uit te voeren die de handicap van hun eigenaars beperken.

Het ministerie van Vervoer en Departement van Volkshuisvesting en Stedelijke Ontwikkeling toestaan service honden op het openbaar vervoer en in huisvesting, respectievelijk, maar ook toegang te verlenen aan mensen met mentale en emotionele stoornissen gepaard met emotionele ondersteuning dieren — ongetrainde dieren die alleen hoeven bij te dragen aan emotionele welzijn van hun eigenaars, zoals elk goed huisdier zou doen.

Technisch gezien moet de persoon die toegang zoekt met een emotionele ondersteuningsdier een certificering hebben van een mentale of emotionele stoornis, wat een veel lagere standaard is dan de invaliditeitseis van DOJ.

Sommige professionals in de geestelijke gezondheidszorg zijn bereid om te getuigen van de „behoefte” van een individu aan een emotioneel ondersteunend dier zonder een professionele relatie met hen te hebben. En geen staat garant voor de geschiktheid van specifieke dieren.

ADA hulphonden mogen hun begeleiders bijna overal legaal begeleiden. Emotionele ondersteuning dieren misschien niet. Emotionele ondersteuningsdieren die momenteel in vliegtuigcabines zijn toegestaan, zijn bijvoorbeeld niet wettelijk toegestaan in winkels en restaurants op de luchthaven. Emotionele ondersteuningsdieren die in studentenhuizen mogen wonen, mogen niet met hun eigenaars naar de klas of de cafetaria gaan.

Online leveranciers van officieel ogende brieven, vesten en patches die gegarandeerd toegang krijgen tot honden in huisdiervrije zones, profiteren van de verwarring tussen diensthonden en emotionele ondersteuningsdieren, waarbij de classificaties royaal worden gemengd. Ze vermelden ook niet dat de persoon die een dergelijke accommodatie zoekt, bewijs moet hebben van een psychische stoornis. Deze omissie zelf is een ethisch probleem.

Een hachelijke situatie voor poortwachters

Poortwachters moeten de gevolgen afwegen van het confronteren van een individu vergezeld door een hond. Weigering van toegang tot een gehandicapte begeleider met een legitieme hulphond kan resulteren in een boete van USD 10.000 door het ministerie van Justitie. De boete voor een begeleider die valselijk portretteert een huisdier als een diensthond of emotionele steun dier varieert van $100 tot $1.000 en gebeurt alleen als de begeleider levert identificatie of wacht op de politie.

Voorlopig is het 'allemaal aan boord. ' Robert Nickelsberg/Getty Afbeeldingen

Het is goedkoper en gemakkelijker voor poortwachters om te hopen dat twijfelachtige honden geen beschermheren in gevaar brengen. Luchtvaartmedewerkers worden geconfronteerd met een onbenijdenswaardig dilemma, omdat passagiers niet kunnen ontsnappen aan agressieve of gestreste honden in de krappe grenzen van een vliegtuig.

Verandering aan de horizon?

Er zijn recente tekenen dat DOT en HUD bewegen in de richting van de strengere regelgeving van DOJ. Op 5 februari 2020 opende DOT een publieke commentaarperiode van 60 dagen voor een plan dat emotionele ondersteuningsdieren als huisdieren zou herclassificeren en de gratis toegang tot luchtvaartuigen beperkt tot alleen diensthonden. HUD heeft onlangs nieuwe richtlijnen gepost om huisvestingsbedrijven te helpen de toegang tot dieren beter te bepalen.

Ik ben van mening dat er meer federale interventie nodig is. Medische documentatie van invaliditeit moet het toegangspunt zijn voor diensthonden, net als voor gehandicapte parkeervergunningen. Het aanbieden van een nationaal herkenbare ID voor eigenaren van servicehonden die vrijwillig documentatie verstrekken, zou enige fraude elimineren.

Idealiter moet het vermogen van een hond om zich op de juiste wijze in het openbaar te gedragen worden bewezen voordat ze toegang krijgen en jaarlijks worden bevestigd door testers, die gebruik maken van een openbare toegangstest om de manieren van een hond te controleren en de behandeling van handicapspecifieke taken, zoals die ontwikkeld door Assistance Dogs International of die uitgevoerd door alle U.S. gids hond scholen.

Sommigen beweren dat documentatie en testen belastend is of een schending van de burgerrechten van gehandicapten. Maar artsen, die ADA-gedefinieerde handicaps diagnosticeren, bieden hun patiënten al verificatie voor staats- en federale voordelen. Gedragstesten verzekeren handlers dat hun honden in stressvolle situaties kunnen werken. En het waarborgen van de openbare veiligheid beschermt de burgerrechten van alle mensen.

Deni Elliott, Eleanor Poynter Jamison leerstoel Media Ethiek en Persbeleid; Co-Chief Project Officer voor het National Ethics Project, Universiteit van South Florida

Dit artikel wordt opnieuw gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

HTML tags are not allowed.

Scroll to Top