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Los EE.UU. actualmente no tiene ningún sistema para diferenciar a los perros de servicio reales de las mascotas. Cheryl Paz/Shutterstock.com

Deni Elliott, Universidad del Sur de Florida

En 2017, Marlin Jackson abordó un vuelo de fondo. Cuando llegó a su fila, otro pasajero ya estaba en el asiento medio con un perro de apoyo emocional en su regazo.

Según el abogado del Sr. Jackson, «El perro de aproximadamente 50 libras gruñó al Sr. Jackson poco después de tomar asiento... y continuó mientras el Sr. Jackson intentó abrocharse el cinturón de seguridad. Los gruñidos aumentaron y el perro se lanzó hacia la cara del Sr. Jackson... que no pudo escapar debido a su posición contra la ventana del avión». Las heridas faciales que requirieron 28 puntos fueron el resultado.

Los perros de apoyo emocional no entrenados no solo atacan a la gente. Atacan a perros de servicio altamente entrenados, también, a veces terminando su vida laboral.

Puedo relacionarme. Soy una persona con discapacidad visual que se asocia con mi cuarto perro guía durante un período de 20 años. En la última década, he necesitado cada vez más para hacer frente a los manipuladores despistados permitiendo a sus mascotas interferir con el trabajo de mi perro.

Como profesor de ética, enseño a los estudiantes a considerar primero las necesidades de los más vulnerables. Me gustaría poder enseñar la misma lección a aquellos que arriesgan la seguridad pública con sus perros mal entrenados, la mayoría de los cuales son animales de apoyo emocional, una categoría no reconocida por la Ley de Americanos con Discapacidades.

Perros, perros, perros

Durante la última década, los supuestos animales de apoyo emocional han aparecido cada vez más en tiendas, restaurantes y aeropuertos. Mientras pavos reales, cerdos y canguros aparecen en los titulares, casi todos los animales que se encuentran en zonas sin mascotas son perros. Morder, ladrar, gruñir, orinar y defecar son las principales quejas, y una aerolínea reportó un aumento del 84% en incidentes relacionados con perros desde 2016-2018.

La afluencia de perros inapropiados también ha generado sospechas injustificadas hacia los aproximadamente 10.000 estadounidenses que, como yo, se asocian con perros guía legítimos y entrenados.

El acceso público de animales en los Estados Unidos se rige actualmente por un sistema de patchwork de leyes incoherentes, creando confusión para las personas con discapacidad, los ciudadanos y, en particular, los guardianes — los gerentes de tiendas, propietarios de restaurantes y supervisores de edificios encargados de decidir qué perros deben ser permitidos en su-espacios para mascotas.

¿Perro o mascota de servicio? Stephen Chernin/Getty Imágenes

En otros países, las identificaciones se emiten sólo a perros de servicio entrenados profesionalmente que han demostrado su capacidad de comportarse en público. En los Estados Unidos, no existe tal validación. Como resultado, los propietarios de mascotas se han vuelto cada vez más descarados en reclamar fraudulentamente que sus animales garantizan el acceso público legal.

Perros de servicio frente a animales de apoyo emocional

El Departamento de Justicia, que aplica la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, permite a las personas con deficiencias físicas, sensoriales, psiquiátricas, intelectuales o mentales tener acceso público con perros de servicio que han sido entrenados individualmente para realizar tareas que mitiguen las discapacidades de sus propietarios.

El Departamento de Transporte y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano permiten perros de servicio en el transporte público y en la vivienda, respectivamente, pero también dan acceso a las personas con trastornos mentales y emocionales acompañados de animales de apoyo emocional, animales no entrenados que sólo necesitan contribuir a el bienestar emocional de sus propietarios, como cualquier buena mascota lo haría.

Técnicamente, la persona que busca acceso con un animal de apoyo emocional debe tener la certificación de un trastorno mental o emocional, que es un estándar mucho más bajo que el requisito de discapacidad del Departamento de Justicia.

Algunos profesionales de la salud mental han estado dispuestos a dar fe de la «necesidad» de un individuo de un animal de apoyo emocional sin tener una relación profesional con ellos. Y ninguno justifica la idoneidad de animales específicos.

Los perros de servicio ADA pueden acompañar legalmente a sus manipuladores casi en cualquier lugar. Los animales de apoyo emocional no pueden. Por ejemplo, los animales de apoyo emocional actualmente permitidos en las cabinas de aviones no están legalmente permitidos en tiendas y restaurantes del aeropuerto. Los animales de apoyo emocional permitidos a vivir en dormitorios universitarios no pueden ir con sus dueños a clase o a la cafetería.

Los proveedores online de cartas, chalecos y parches de aspecto oficial garantizados para conseguir el acceso de perros en zonas libres de mascotas aprovechan la confusión entre perros de servicio y animales de apoyo emocional, mezclando liberalmente las clasificaciones. Tampoco mencionan que la persona que busca tal alojamiento debe tener pruebas de un trastorno mental. Esta omisión, en sí misma, es un problema ético.

Un problema para los guardianes

Los guardianes tienen que sopesar las consecuencias de enfrentarse a un individuo acompañado por un perro. La denegación de acceso a un controlador con discapacidad con un perro de servicio legítimo puede dar lugar a una multa de 10.000 dólares por parte del Departamento de Justicia. La multa para un manejador que retrata falsamente a una mascota como un perro de servicio o animal de apoyo emocional oscila entre $100 y $1,000 y sólo ocurre si el manejador proporciona identificación o espera a la policía.

Por ahora, es 'todo a bordo. ' Robert Nickelsberg/Getty Imágenes

Es más barato y más fácil para los porteros esperar que los perros cuestionables no pongan en riesgo a los clientes. Los asistentes de aerolíneas se enfrentan a un dilema poco envidiable, ya que los pasajeros no pueden escapar de perros agresivos o estresados en los estrechos confines de un avión.

¿Cambio en el horizonte?

Hay indicios recientes de que DOT y HUD están avanzando hacia las regulaciones más estrictas del Departamento de Justicia. El 5 de febrero de 2020, DOT abrió un período de comentarios públicos de 60 días para un plan que reclasificaría a los animales de apoyo emocional como mascotas y restringiría el acceso gratuito a la cabina de los aviones solo a los perros de servicio. HUD publicó recientemente nuevas directrices para ayudar a los proveedores de vivienda a determinar mejor el acceso de los animales.

En mi opinión, se necesita más intervención federal. La documentación médica de discapacidad debe ser el punto de entrada para el acceso de perros de servicio, al igual que lo es para los permisos de estacionamiento para minusválidos. Ofrecer una identificación reconocible a nivel nacional para los propietarios de perros de servicio que voluntariamente proporcionan documentación eliminaría algunos fraudes.

Idealmente, la capacidad de un perro para comportarse adecuadamente en público debe ser probada antes del acceso y afirmada anualmente por los probadores, que utilizan una prueba de acceso público para verificar los modales de un perro y el manejo de tareas específicas de discapacidad, tales como la desarrollada por Assistance Dogs International o las realizadas por todos los EE.UU. escuelas de perros guía.

Algunos argumentan que la documentación y las pruebas son gravosas o una violación de los derechos civiles de las personas con discapacidad. Pero los médicos, que diagnostican discapacidades definidas por la DA, ya proporcionan a sus pacientes la verificación de los beneficios estatales y federales. Las pruebas de comportamiento aseguran que los manipuladores de sus perros pueden trabajar en situaciones estresantes. Y garantizar la seguridad pública protege los derechos civiles de todas las personas.

Deni Elliott, Presidenta Eleanor Poynter Jamison de ética de los medios de comunicación y política de prensa; Cooficial jefe del proyecto de ética nacional de la Universidad del Sur de Florida

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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