en flag
fr-CA flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
el flag
it flag
id flag
ja flag
pt flag
es flag
th flag
vi flag
Listen to this article

Οι ΗΠΑ επί του παρόντος δεν έχουν σύστημα για τη διαφοροποίηση των πραγματικών σκύλων υπηρεσιών από τα κατοικίδια ζώα. Σέριλ Παζ/Στόκ.com

Deni Elliott, Πανεπιστήμιο της Νότιας Φλόριντα

Το 2017, ο Marlin Jackson επιβιβάστηκε σε μια πτήση διασταύρωσης. Όταν έφτασε στη σειρά του, ένας άλλος επιβάτης ήταν ήδη στο μεσαίο κάθισμα με ένα σκυλί συναισθηματικής υποστήριξης στην αγκαλιά του.

Σύμφωνα με τον δικηγόρο του κ. Τζάκσον, «Ο σκύλος περίπου 50 κιλών γρύλιζε στον κύριο Τζάκσον λίγο μετά που κάθισε... και συνέχισε καθώς ο κύριος Τζάκσον προσπάθησε να του δέσει τη ζώνη ασφαλείας. Το γρύλισμα αυξήθηκε και το σκυλί έτρεξε για το πρόσωπο του κου Τζάκσον... ο οποίος δεν μπορούσε να ξεφύγει λόγω της θέσης του στο παράθυρο του αεροπλάνου. Τα τραύματα του προσώπου που απαιτούσαν 28 ράμματα ήταν το αποτέλεσμα.

Τα ανεκπαίδευτα σκυλιά συναισθηματικής υποστήριξης δεν επιτίθενται απλά σε ανθρώπους. Επιτίθενται και σε υψηλά εκπαιδευμένους σκύλους υπηρεσίας, μερικές φορές τερματίζοντας την επαγγελματική τους ζωή.

Μπορώ να ταυτιστώ. Είμαι ένα άτομο με προβλήματα όρασης που συνεργάζεται με τον τέταρτο σκύλο-οδηγό μου για μια περίοδο 20 ετών. Την τελευταία δεκαετία, χρειαζόμουν όλο και περισσότερο να αντιμετωπίσω ανίδεους χειριστές που επιτρέπουν στα κατοικίδιά τους να παρεμβαίνουν στη δουλειά του σκύλου μου.

Ως καθηγητής ηθικής, διδάσκω στους μαθητές να εξετάζουν πρώτα τις ανάγκες των πιο ευάλωτων. Μακάρι να μπορούσα να διδάξω το ίδιο μάθημα σε εκείνους που διακινδυνεύουν τη δημόσια ασφάλεια με τα κακώς εκπαιδευμένα σκυλιά τους, τα περισσότερα από τα οποία είναι ζώα συναισθηματικής υποστήριξης, μια κατηγορία που δεν αναγνωρίζεται από τον νόμο περί Αμερικανών με Αναπηρίες.

Σκύλοι, σκύλοι, σκύλοι

Κατά την τελευταία δεκαετία, τα υποτιθέμενα ζώα συναισθηματικής υποστήριξης εμφανίστηκαν όλο και περισσότερο σε καταστήματα, εστιατόρια και αεροδρόμια. Ενώ τα παγώνια, τα γουρούνια και τα καγκουρό είναι τα πρωτοσέλιδα, σχεδόν όλα τα ζώα που βρίσκονται σε ζώνες που δεν κατοικούν είναι σκυλιά. Το δάγκωμα, το γάβγισμα, το βρυχηθμό, η ούρηση και η αφόδευση αποτελούν κορυφαία παράπονα, με μία αεροπορική εταιρεία να αναφέρει αύξηση 84% των περιστατικών που σχετίζονται με σκύλους από το 2016-2018.

Η εισροή ακατάλληλων σκύλων έχει επίσης δημιουργήσει αδικαιολόγητες υποψίες προς τους περίπου 10.000 Αμερικανούς που, όπως εγώ, συνεργάζονται με νόμιμους, εκπαιδευμένους σκύλους-οδηγούς.

Η δημόσια πρόσβαση των ζώων στις ΗΠΑ διέπεται επί του παρόντος από ένα σύστημα συνονθύλευμα ασυνεπών νόμων, δημιουργώντας σύγχυση για τα άτομα με αναπηρίες, τους πολίτες και, ειδικότερα, τους υπεύθυνους των καταστημάτων, τους ιδιοκτήτες εστιατορίων και τους επόπτες κτιρίων που είναι επιφορτωμένοι να αποφασίζουν ποια σκυλιά θα πρέπει να επιτρέπονται στο-χώρους κατοικίδιων.

Σκύλος υπηρεσίας ή κατοικίδιο; Στίβεν Τσέρνιν/Getty Εικόνες

Σε άλλες χώρες, οι ταυτότητες εκδίδονται μόνο σε επαγγελματικά εκπαιδευμένους σκύλους που έχουν αποδείξει την ικανότητα να συμπεριφέρονται δημόσια. Στις ΗΠΑ, δεν υπάρχει τέτοια επικύρωση. Ως αποτέλεσμα, οι ιδιοκτήτες κατοικίδιων ζώων έχουν γίνει όλο και πιο θράσοι ισχυριζόμενοι ότι τα ζώα τους δικαιολογούν νόμιμη δημόσια πρόσβαση.

Σκύλοι υπηρεσίας έναντι ζώων συναισθηματικής υποστήριξης

Το Υπουργείο Δικαιοσύνης, το οποίο επιβάλλει το νόμο περί Αμερικανών με Αναπηρίες, επιτρέπει σε άτομα με σωματικές, αισθητηριακές, ψυχιατρικές, διανοητικές ή διανοητικές διαταραχές να έχουν πρόσβαση στο κοινό με σκύλους υπηρεσίας που έχουν εκπαιδευτεί ατομικά για να εκτελούν καθήκοντα που μετριάζουν τις αναπηρίες των ιδιοκτητών τους.

Το Τμήμα Συγκοινωνιών και το Τμήμα Στέγασης και Αστικής Ανάπτυξης επιτρέπει σκύλους εξυπηρέτησης στα μέσα μαζικής μεταφοράς και στέγασης, αντίστοιχα, αλλά και να παρέχει πρόσβαση σε άτομα με ψυχικές και συναισθηματικές διαταραχές που συνοδεύονται από ζώα συναισθηματικής υποστήριξης — ανεκπαίδευτα ζώα που χρειάζεται μόνο να συνεισφέρουν συναισθηματική ευημερία των ιδιοκτητών τους, όπως κάθε καλό κατοικίδιο ζώο θα έκανε.

Τεχνικά, το άτομο που αναζητά πρόσβαση με ένα ζώο συναισθηματικής υποστήριξης πρέπει να έχει πιστοποίηση ψυχικής ή συναισθηματικής διαταραχής, η οποία είναι πολύ χαμηλότερη από την απαίτηση αναπηρίας του DOJ.

Ορισμένοι επαγγελματίες της ψυχικής υγείας είναι πρόθυμοι να επιβεβαιώσουν την «ανάγκη» ενός ατόμου για ένα ζώο συναισθηματικής υποστήριξης χωρίς να έχουν επαγγελματική σχέση μαζί τους. Και κανείς δεν εγγυάται την καταλληλότητα συγκεκριμένων ζώων.

Οι σκύλοι υπηρεσίας μπορεί να συνοδεύουν νόμιμα τους χειριστές τους σχεδόν οπουδήποτε. Τα ζώα συναισθηματικής υποστήριξης μπορεί να μην. Για παράδειγμα, τα ζώα συναισθηματικής υποστήριξης που επιτρέπονται σήμερα στις καμπίνες των αεροσκαφών δεν επιτρέπονται νόμιμα στα καταστήματα και τα εστιατόρια του αεροδρομίου. Ζώα συναισθηματική υποστήριξη επιτρέπεται να ζουν σε κοιτώνες κολλεγίων δεν μπορεί να πάει με τους ιδιοκτήτες τους στην τάξη ή την καφετέρια.

Οι διαδικτυακοί προμηθευτές επιστολών, γιλέκων και μπαλωμάτων που εγγυώνται την πρόσβαση των σκύλων σε ζώνες χωρίς κατοικίδια εκμεταλλεύονται τη σύγχυση μεταξύ σκύλων υπηρεσίας και ζώων συναισθηματικής υποστήριξης, αναμειγνύοντας ελεύθερα τις ταξινομήσεις. Επίσης, παραλείπουν να αναφέρουν ότι το άτομο που αναζητά τέτοια στέγαση πρέπει να έχει απόδειξη ψυχικής διαταραχής. Αυτή η παράλειψη, από μόνη της, είναι ένα ηθικό πρόβλημα.

Μια δύσκολη θέση για τους φύλακες της πύλης

Οι φύλακες πρέπει να σταθμίζουν τις συνέπειες της αντιμετώπισης ενός ατόμου που συνοδεύεται από σκύλο. Η άρνηση πρόσβασης σε ανάπηρο χειριστή με νόμιμο σκύλο υπηρεσίας μπορεί να οδηγήσει σε πρόστιμο 10.000 δολαρίων από το Υπουργείο Δικαιοσύνης. Το πρόστιμο για έναν χειριστή που απεικονίζει ψευδώς ένα κατοικίδιο ζώο ως σκυλί υπηρεσίας ή ζώο συναισθηματικής υποστήριξης κυμαίνεται από $100 έως $1.000 και συμβαίνει μόνο αν ο χειριστής παρέχει ταυτότητα ή περιμένει την αστυνομία.

Προς το παρόν, είναι «όλα στο πλοίο». Ρόμπερτ Νίκελσμπεργκ/Γκέτι Εικόνες

Είναι φθηνότερο και ευκολότερο για τους φύλακες να ελπίζουν ότι τα αμφισβητήσιμα σκυλιά δεν θέτουν σε κίνδυνο τους προστάτες. Οι αεροσυνοδοί αντιμετωπίζουν ένα αξιοζήλευτο δίλημμα, καθώς οι επιβάτες δεν μπορούν να ξεφύγουν από επιθετικά ή αγχωμένα σκυλιά στα στενά όρια ενός αεροπλάνου.

Αλλαγή στον ορίζοντα;

Υπάρχουν πρόσφατα σημάδια ότι το DOT και το HUD κινούνται προς τους αυστηρότερους κανονισμούς του Υπουργείου Δικαιοσύνης. Στις 5 Φεβρουαρίου 2020, το DOT άνοιξε περίοδο σχολίων 60 ημερών για ένα σχέδιο που θα επαναπροσδιόριζε τα ζώα συναισθηματικής υποστήριξης ως κατοικίδια ζώα και θα περιορίσει την ελεύθερη πρόσβαση στην καμπίνα των αεροσκαφών μόνο σε σκύλους συνοδείας. Το HUD δημοσίευσε πρόσφατα νέες οδηγίες για να βοηθήσει τους παρόχους κατοικιών να καθορίσουν καλύτερα την πρόσβαση των ζώων.

Κατά τη γνώμη μου, απαιτείται περισσότερη ομοσπονδιακή παρέμβαση. Η ιατρική τεκμηρίωση της αναπηρίας θα πρέπει να αποτελεί το σημείο εισόδου για την πρόσβαση των σκύλων υπηρεσίας, όπως ακριβώς και για τις άδειες στάθμευσης ατόμων με ειδικές ανάγκες. Η προσφορά μιας εθνικά αναγνωρίσιμης ταυτότητας για τους ιδιοκτήτες σκύλων που παρέχουν εθελοντικά έγγραφα, θα εξαλείψει κάποια απάτη.

Ιδανικά, η ικανότητα ενός σκύλου να συμπεριφέρεται σωστά στο κοινό θα πρέπει να αποδεικνύεται πριν από την πρόσβαση και να επιβεβαιώνεται κάθε χρόνο από δοκιμαστές, οι οποίοι χρησιμοποιούν ένα τεστ πρόσβασης του κοινού για να επαληθεύσουν τους τρόπους ενός σκύλου και το χειρισμό συγκεκριμένων καθηκόντων αναπηρίας, όπως αυτό που αναπτύχθηκε από το Assistance Dogs International ή εκείνες που εκτελούνται από όλες τις Η.Π.Α. σχολές σκυλιών οδηγός.

Ορισμένοι υποστηρίζουν ότι η τεκμηρίωση και ο έλεγχος είναι επαχθής ή παραβίαση των πολιτικών δικαιωμάτων των ατόμων με ειδικές ανάγκες. Αλλά οι γιατροί, οι οποίοι διαγιγνώσκουν αναπηρίες που ορίζονται από την ADA, παρέχουν ήδη στους ασθενείς τους επαλήθευση για κρατικά και ομοσπονδιακά οφέλη. Τα τεστ συμπεριφοράς διαβεβαιώνουν τους χειριστές ότι τα σκυλιά τους μπορούν να δουλέψουν σε αγχωτικές καταστάσεις. Και η διασφάλιση της δημόσιας ασφάλειας προστατεύει τα πολιτικά δικαιώματα όλων των ανθρώπων.

Deni Elliott, Έλενορ Poynter Jamison Έδρα στην Ηθική των Μέσων και την Πολιτική Τύπου, Συμδιευθυντής Έργου στο Εθνικό Έργο Δεοντολογίας του Πανεπιστημίου της Νότιας Φλόριντα

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από τη συνομιλία κάτω από μια άδεια Creative Commons. Διάβασε το αρχικό άρθρο.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

HTML tags are not allowed.

Scroll to Top